<html><body bgcolor="#FFFFFF"><div>Hi Lucia</div><div><br></div><div>I think I share your view at least in part, but could you say a little more about what you mean by "a lack of attention to action"? Do you mean a lack of discussion about what actions might be made possible by the theoretical propositions raised in discussion, or do you mean a lack of attention to actually-existing cultural and social practice?</div><div><br></div><div>FWIW, I agree there is a gendered aspect to the dominant mode of discourse on this list (as is true in the political "blogosphere"); but it isn't reducible to the gender of the actual participants. Rather, I feel that the materiality of lived experience (or even the specificity of case studies) is constantly backgrounded in favour of the most astounding (but at times, really stimulating) abstraction; and an at-times visibly strained mode of competitive discourse. &nbsp;</div><div><br></div><div>Beyond that I don't have a point, really, and that's OK with me. I value "pointless babble".&nbsp;<span class="Apple-style-span" style="-webkit-tap-highlight-color: rgba(26, 26, 26, 0.296875); -webkit-composition-fill-color: rgba(175, 192, 227, 0.230469); -webkit-composition-frame-color: rgba(77, 128, 180, 0.230469); "></span></div><div><br></div><div><span class="Apple-style-span" style="-webkit-tap-highlight-color: rgba(26, 26, 26, 0.292969); -webkit-composition-fill-color: rgba(175, 192, 227, 0.226562); -webkit-composition-frame-color: rgba(77, 128, 180, 0.226562);"><br></span></div><div><span class="Apple-style-span" style="-webkit-tap-highlight-color: rgba(26, 26, 26, 0.296875); -webkit-composition-fill-color: rgba(175, 192, 227, 0.230469); -webkit-composition-frame-color: rgba(77, 128, 180, 0.230469); ">Jean&nbsp;</span><br></div><div><br></div><div><br><br>On 01/10/2009, at 9:22 AM, Lucia Sommer &lt;<a href="mailto:sommerlucia@gmail.com">sommerlucia@gmail.com</a>&gt; wrote:<br><br></div><div></div><blockquote type="cite"><div>Dear John,<br><br>As one of the "smaller" voices, who has nonetheless enjoyed a number of the threads on this list, I appreciate the spirit of this post, in asking important questions. <br><br>I'm not sure, however, whether the problem is really one of "too much" seamless theory - or whether it is simply a relative lack of attention to action, that can't necessarily be blamed on the "big" voices.<br>
<br>I do also think it would be important to examine the gender dynamics involved in the question of "big" and "small" voices. I have noticed a dynamic on this - and many other - lists, wherein women's contributions to discussion tend to be overlooked / ignored, etc. <br>
<br>Similarly, posts of people newer to a list tend to be ignored to a greater degree. This latter may be at least somewhat unavoidable, due to the nonrational bonds in friendships or acquaintances formed off-list. <br><br>
Not surprisingly, people find this discouraging and will choose to focus their energy elsewhere, thereby diminishing the multiplicity of voices on a list.<br><br>Regards,<br><br>Lucia<br><br><br><br><br><br><br><br><div class="gmail_quote">
On Wed, Sep 30, 2009 at 6:08 AM, John Hopkins <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:jhopkins@tech-no-mad.net"><a href="mailto:jhopkins@tech-no-mad.net">jhopkins@tech-no-mad.net</a></a>&gt;</span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;">
&gt; Social control is real, that's the problem. It is organized by elites<br>
&gt; and imposed on the different classes, regional groups, ethnicities etc.<br>
&gt; There are many forms of it. I am claiming that one of them, which has<br>
Dearest List<br>
I am coming to wonder about the presence of powerful authorial voices on mailing<br>
lists, and the radical departure from the traditional set of BIG voices<br>
pre-internet that The Network promised, a utopia of pluralism. &nbsp;Has it come to<br>
pass? &nbsp;I don't think so.<br>
As I troll my personal archive of lists (nettime, spectre, 7-11, microsound,<br>
x-change, etc), I find that all of the lists that I have "participated" in have<br>
numerous subscribers (most list admins will not divulge the actual numbers,<br>
though I hereby invite Trebor to), along with a very short tail of posters,<br>
dominated by a very small clump of BIG voices. &nbsp;Without hard numbers, but doing<br>
a sort on poster names in my 15-year Eudora archive on a number of lists the<br>
percentages run around 1-2% or less are BIG posters (80%+ of all content), with<br>
another 3-10% taking up the balance and a minor number of single posters. &nbsp;These<br>
numbers are calculated on the total number of all posts, and would therefore be<br>
MUCH more rarified if compared to all readers and subsequently, all subscribers.<br>
What about all those other potential voices out there?<br>
As I was reading yet another soaring post from Brian, I suddenly got the feeling<br>
I was reading a NYT best-selling novel, a page-turner, compelling, seamless,<br>
complete in both its content and its style (sometimes self-deprecating,<br>
sometimes bold, provocative, inviting the reader to question (rhetorically or in<br>
fact) the conclusions), a FORCE to silence competing views if only through the<br>
eminent readability, completeness, and intellectual coherence and<br>
seam-less-ness. &nbsp;You can read nothing else except through the long text,<br>
consuming in the process, a largish piece of irretrievable life-time. &nbsp;Time<br>
subtracted from embodied praxis. &nbsp;The network labor of paying attention to BIG<br>
voices. When the reading is done, the time for action is also spent.<br>
Theory-as-text or text-as-theory soaking up valuable life-time for praxis,<br>
action. &nbsp;And because the reading of this cannot simply stop in mid-word,<br>
mid-phrase, mid-sentence, mid-paragraph, mid-tome, mid-thread, mid-list<br>
subscription, more and more life gets absorbed in reading. &nbsp;One long<br>
socially-constructed text which keeps action limited to eye-and-finger twitch<br>
for the duration.<br>
And, by default, then, a dominant, BIG voice talking about action but<br>
obstructing the actuality. &nbsp;Is a mailing list a community?<br>
If community is a situation dominated by a small number of BIG voices and minor<br>
actions, I guess it is. &nbsp;Is this a subtle form of social control? &nbsp;what's the<br>
difference between that and subtle coercion? &nbsp;(if I don't read, if I don't give<br>
attention to the BIG voices, is there a bite-back from the social system? I<br>
think so.)<br>
What does the health of "community" mean if community is literally not more than<br>
a handful of BIG voices within the collective? (community in quotes largely<br>
because of this historically repeated suspicion at the illusions of<br>
techno-democracy (or just distributed creativity) that was embedded at the<br>
outset of such online "communities")...<br>
Wednesday morning non-threaded meditation commentary.<br>
iDC -- mailing list of the Institute for Distributed Creativity (<a href="http://distributedcreativity.org" target="_blank"><a href="http://distributedcreativity.org">distributedcreativity.org</a></a>)<br>
<a href="mailto:iDC@mailman.thing.net"><a href="mailto:iDC@mailman.thing.net">iDC@mailman.thing.net</a></a><br>
<a href="https://mailman.thing.net/mailman/listinfo/idc" target="_blank"><a href="https://mailman.thing.net/mailman/listinfo/idc">https://mailman.thing.net/mailman/listinfo/idc</a></a><br>
List Archive:<br>
<a href="http://mailman.thing.net/pipermail/idc/" target="_blank"><a href="http://mailman.thing.net/pipermail/idc/">http://mailman.thing.net/pipermail/idc/</a></a><br>
iDC Photo Stream:<br>
<a href="http://www.flickr.com/photos/tags/idcnetwork/" target="_blank"><a href="http://www.flickr.com/photos/tags/idcnetwork/">http://www.flickr.com/photos/tags/idcnetwork/</a></a><br>
RSS feed:<br>
<a href="http://rss.gmane.org/gmane.culture.media.idc" target="_blank"><a href="http://rss.gmane.org/gmane.culture.media.idc">http://rss.gmane.org/gmane.culture.media.idc</a></a><br>
iDC Chat on Facebook:<br>
<a href="http://www.facebook.com/group.php?gid=2457237647" target="_blank"><a href="http://www.facebook.com/group.php?gid=2457237647">http://www.facebook.com/group.php?gid=2457237647</a></a><br>
Share relevant URLs on <a href="http://Del.icio.us" target="_blank"><a href="http://Del.icio.us">Del.icio.us</a></a> by adding the tag iDCref<br>
</blockquote></div><br><br clear="all"><br>-- <br>Lucia Sommer<br>60 College Street<br>Buffalo, NY 14201<br>(716) 359-3061<br><br>
</div></blockquote><blockquote type="cite"><div><span>_______________________________________________</span><br><span>iDC -- mailing list of the Institute for Distributed Creativity (<a href="http://distributedcreativity.org">distributedcreativity.org</a>)</span><br><span><a href="mailto:iDC@mailman.thing.net">iDC@mailman.thing.net</a></span><br><span><a href="https://mailman.thing.net/mailman/listinfo/idc">https://mailman.thing.net/mailman/listinfo/idc</a></span><br><span></span><br><span>List Archive:</span><br><span><a href="http://mailman.thing.net/pipermail/idc/">http://mailman.thing.net/pipermail/idc/</a></span><br><span></span><br><span>iDC Photo Stream:</span><br><span><a href="http://www.flickr.com/photos/tags/idcnetwork/">http://www.flickr.com/photos/tags/idcnetwork/</a></span><br><span></span><br><span>RSS feed:</span><br><span><a href="http://rss.gmane.org/gmane.culture.media.idc">http://rss.gmane.org/gmane.culture.media.idc</a></span><br><span></span><br><span>iDC Chat on Facebook:</span><br><span><a href="http://www.facebook.com/group.php?gid=2457237647">http://www.facebook.com/group.php?gid=2457237647</a></span><br><span></span><br><span>Share relevant URLs on <a href="http://Del.icio.us">Del.icio.us</a> by adding the tag iDCref</span></div></blockquote></body></html>